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Big Waves, Big Action als WSL-Finale bringt den Surfwettbewerb zurück nach Lower Trestles

Amer Asia ReportVon LAYLAN CONNELLY | lconnelly@scng.com | Orange County Register VERÖFFENTLICHT: 14. September 2021 um 7:57 Uhr | AKTUALISIERT: 14. September 2021 um 19:03 Uhr.................... Als die großen Wellen am Dienstag rollten, lieferten sich die weltbesten Teilnehmer einen erbitterten Kampf um Lower Trestles mit sonnenverwöhnten und begeisterten Surffans, die vom Strand aus jubeln. Es gab sogar einen neugierigen Weißen Hai, der dem Geschehen ganz nahe kommen wollte, was das Drama noch verstärkte. Am Ende des Tages voller erstklassigem Surfen gewann der Brasilianer Gabriel Medina seinen dritten Weltmeistertitel und die Hawaiianerin Carissa Moore ihren fünften Weltmeistertitel beim allerersten Rip Curl World Surf League Finale, einem eintägigen Kampf, der südlich von San Clemente vor riesigen Menschenmengen, die für die Live-Surfshow in die Lower Trestles strömten. Zurück Weiter 1 von 29 Gabriel Medina wird von den Fans gratuliert, nachdem er am Dienstag, den 14. September 2021 das Rip Curl World Surf League Finale in Lower Trestles, Kalifornien, gewonnen hat. (Foto von Paul Bersebach, Orange County Register/SCNG) „I Ich fühle mich so glücklich, es passiert nicht jeden Tag, dass du deinen Traum erfüllst“, sagte Medina, nachdem sie den Sieg errungen hatte und auf die Schultern der Fans gehoben wurde. „Dies ist ein besonderer Tag für mich. Diesen Traum hatte ich schon lange im Kopf.“ Waters sagt, dass LAX-Upgrades sich negativ auf die lokalen Viertel auswirken würden. Moore, die beim olympischen Debüt des Sports kurz davor war, eine Goldmedaille zu gewinnen, hielt die hawaiianische Flagge hoch, als sie nach ihrem Sieg mit einem Wasserfahrzeug an der Menge vorbeiraste. Moore sagte, sie sei von Herzen gesurft und habe ihr Bestes gegeben – und es hat geklappt. „Es ist ein bisschen emotional. Es war ein langes Jahr, es war ein langer Tag“, sagte sie nach ihrem Sieg. „Mehr hätte ich nicht verlangen können, besser hätte ich es schreiben können.“ Surffans tauchten vor der Morgendämmerung auf, um einen Platz auf dem kleinen Sandsplitter oder auf den Kopfsteinpflasterfelsen zu ergattern, die den abgelegenen Strand säumen. Die Rip Curl WSL Finals waren der erste große Pro-Surf-Contest an dem berühmten Surfspot seit 2016, als er aus dem World Tour-Programm genommen wurde. Der Jubel, der die salzige Strandluft erfüllte, zeigte, wie sehr die Fans – mit Shirts, Fahnenschwingen oder Mützen, um ihre Lieblingssurfer zu unterstützen – den Mega-Contest mit den Weltbesten in ihrem Garten verpassten. Die San-Clemente-Surfer Logan Harris und Laird Lavik, beide 14 Jahre alt, sagten, dass es ihnen nichts ausmachte, ihre Surfpause für einen Tag für den Wettkampf aufzugeben. „Wir hatten seit Jahren keinen Wettbewerb mehr, also ist es irgendwie cool“, sagte Lavik, der nur einen halben Tag Schule hatte und an den Strand kommen musste, um die Action zu sehen. Große Wellen und perfekte Gipfel zeigten sich für den Tag im Bereich von 6 Fuß bis 10 Fuß. Die Wellen waren so groß, dass ein Wassermotorrad verwendet wurde, um die Surfer wieder ins Line-Up zu bringen, und die Surfer hatten Schwierigkeiten, festgelegte Wellen zu finden, die standhalten würden. Zu den fünf Männern, die sich durch den Tag kämpften, gehörten Medina und die Brasilianer Italo Ferreira und Filipe Toledo sowie der Australier Morgan Cibilic und Conner Coffin von Santa Barbara. Toledo ruft jetzt San Clemente nach Hause und traf im Finale auf Medina. Bei den Damen traf Moore im Finale auf die Brasilianerin Tatiana Weston-Webb. Zu den anderen Surfern, die sich durch den Tag kämpften, gehörten die Französin Johanne Defay und die Australierin Sally Fitzgibbons sowie die siebenfache Championin Stephanie Gilmore. Gilmore trat gegen Defay an, aber der siebenmalige Weltmeister hatte es schwer, auf den großen, holprigen Wellen zu bleiben. Defays Lauf war von kurzer Dauer und wurde von Fitzgibbons eliminiert, die ihr Match auch traf, als sie gegen Weston-Webb antrat, die sich ihren Platz gegen Moore im Finale verdiente. Lokale Fans jubelten, als Coffin für den ersten Herrenlauf gegen Cibilic ins Wasser ging – große Ausschnitte seines Gesichts wurden von Fans im Sand herumgewunken. Troy Hoidal und seine Frau Cheryl kamen aus Santa Barbra, beide trugen schwarze Rip-Curl-Hüte mit Coffins Namen in großen weißen Buchstaben. Hoidal, der vor 40 Jahren in San Clemente lebte, sagte, sie hätten die Pilgerreise unternommen, um die Besten der Welt aus nächster Nähe zu sehen. „Um es in meiner alten Heimatstadt zu haben, musste ich hierher zurückkommen“, sagte er und scherzte, dass er den Spot gesurft hatte, bevor jemand etwas über das Surfen wusste. “Es ist so wunderbar, dass (die Profis) aus der ganzen Welt hierher kommen.” Coffin konnte Cibilic eliminieren, um gegen Toledo anzutreten, der vor acht Jahren nach San Clemente wechselte. Aber Toledo bewies, dass er einen Heimvorteil hatte, hatte viel Übungszeit bei Lower Trestles und nahm Coffin aus dem Rennen, was die Bewerbung des Surfers von Santa Barbara um den ersten kalifornischen Meistertitel seit 30 Jahren beendete. Toledo traf im dritten Lauf der Herren mit Ferreira zusammen und besiegte seinen Landsmann, um sich seinen Platz gegen Medina zu sichern, einen zweifachen Weltmeister, der hungrig darauf war, einen weiteren hinzuzufügen. Brasilianische Surffans waren hin und her gerissen, wen sie unterstützen sollten, und am Strand bildeten sich Gruppen, die ihren Lieblingslandsmann anfeuerten. Henrique Huier kam aus Los Angeles, um Toledo zu unterstützen. "Er ist ein Einheimischer, er lebt hier, er kennt die Welle", sagte Huier. „Ich bin ein paar Mal mit ihm gesurft, er ist ein toller Kerl, also feuere ich ihn an.“ Toledo trat im Best-out-of-Three-Finale gegen Medina an. Wie erwartet schossen die beiden Luftakrobaten während ihrer Hitze in den Himmel und versetzten die Menge jedes Mal in Jubel, wenn sie die riskanten Bewegungen durchführten. Einer der größten Momente kam, als beide Surfer bullige Linkshänder nahmen, zuerst flog Toledo in den Himmel und verdiente sich eine 8,33 und dann Medina, direkt hinter ihm, in die Luft und fiel für eine 9,0 vom Himmel, eine große Punktzahl, die ihm half schnapp dir den Hitzegewinn. Im zweiten Finallauf fiel Toledo in eine Welle, als der Summer ertönte, und flog für eine volle Umdrehung in die Luft, bevor er sich für eine 7,89 in Richtung Strand hackte. Medina antwortete, ging in eine Linkskurve und machte einen riesigen Air, um die Menge verrückt zu machen, und verdiente eine 8,57. Die Aktion der Männer kam zu einem plötzlichen Stillstand, als ein geschätzter 6-Fuß bis 8-Fuß großer Weißer im Wasser gesichtet wurde. Wasserfahrzeuge holten die beiden Surfer schnell aus dem Wasser und der Contest wurde für 15 Minuten unterbrochen, noch 18 Minuten in der Hitze. Der Strandsprecher sagte dann, der Hai sei aus dem Gebiet gezogen und der Wettbewerb wurde fortgesetzt. Keiner der Surfer schien von der Haisichtung erschüttert zu sein. Medina erhob sich in die Luft, um einen massiven Backflip zu machen, eine Bewegung, die im Wettbewerb selten zu sehen ist, und verdiente eine 9,03, um seine 8,50 zu sichern, um den Sieg und seinen dritten Meistertitel zu erringen. Nach seinem Sieg scherzte Medina, dass er seinem Kind eines Tages erzählen wird, wie viel er an diesem Tag für den Sieg surfen musste. Das WSL-Finale am Dienstag war eine drastische Änderung des langjährigen Formats des professionellen Surfens, das in der Vergangenheit einen Champion gekrönt hat, basierend auf den im Laufe des Wettbewerbsjahrs gesammelten Punkten – manchmal in einem sehr unklimatischen Finish. Hätte in diesem Jahr die traditionelle kumulierte Punktzahl beibehalten, hätte Medina bereits den Sieg errungen, mit weitem Vorsprung vor dem Finale als jeder andere Surfer. „Es ist, was es ist, ich bin hier, um zu surfen und sie wollen mich dazu bringen, mehr zu surfen, ich werde mehr surfen“, sagte er. Im Finale der Frauen holte Weston Webb den ersten Sieg im Drei-Heat-Match gegen Moore, der nicht kampflos untergehen wollte. In ihrem zweiten Finale erzielte Moore eine hohe 8,93, unterstützt von einer 8,33, und genug Gesamtpunkte, um den Sieg zu holen. Ein weiterer Hai wurde kurz vor dem dritten und letzten Frauenmatch gesichtet, was den Wettbewerb erneut stoppte, als die Organisatoren das Wasser räumten. Als das Finale wieder aufgenommen wurde, erzielten beide Konkurrenten hohe 8-Punkte-Rides, wobei Moore einen zweiten Highscore von 8,60 erzielte, um ihre Gegnerin in eine schwierige Lage zu bringen, die eine 8,58 benötigte, die Weston Webb nicht finden konnte. Moore nannte es einen "verrückten Hin- und Her-Kampf". „So habe ich mir nicht vorgestellt, wie es beginnen würde, und ich musste mich zurückkämpfen, und ich denke, das hat es noch süßer gemacht“, sagte sie. Die WSL hofft, dass das neue eintägige Surf-Off-Format zur Bestimmung der Weltmeister dem Sport ein neues Level an Spannung bringt und ein Publikum anzieht, das sich auf den Showdown einschaltet. Sam Hann aus San Juan Capistrano steuerte die „überwältigende“ Menschenmenge, die im Laufe des Morgens anschwoll, und der Raum wurde enger, als die Flut höher wurde. Er sagte, er sei sich über das neue Format des Finaltages nicht sicher und wünschte, dass mehr von den Weltbesten da wären, um sich den Wettkampf anzusehen. Die Surferin Malia Ward aus San Clemente war unter der Menge, die Kandidatin der Sendung "Ultimate Surfer" des ABC-Netzwerks wurde von einem Passanten angehalten, der nach Fotos mit dem Reality-Star suchte. „Es fühlt sich unglaublich an, unwirklich, Lowers feuern zu lassen. Das ist seit Jahren nicht mehr so“, sagte sie. „Die Energie ist wie nichts, was ich je zuvor gesehen habe. Die Branche boomt, es fühlt sich an, als würden die Leute loslassen und Spaß haben.“ Huier sagte, er hoffe, dass die Veranstaltung nächstes Jahr wiederkommt, wenn der Ort nah genug ist, damit er hingehen und zusehen kann. Und er hat Glück. Lower Trestles steht im Juni als siebter Stopp der World Tour auf dem Programm. Es wird zwar nicht das Finale sein – der Ort für das nächste Jahr wurde noch nicht bekannt gegeben – aber es zeigt, dass der Surfbreak wieder auf dem regulären Zeitplan steht, wie er es vor Jahren war. Als nächstes werden die US Open of Surfing in Huntington Beach am 25. September wieder die Weltbesten in die Stadt bringen. Fernando Aguerre, Präsident der International Surfing Association, nannte es riskant, das Meisterschaftsformat zu ändern, aber eine willkommene Abwechslung. „Das Leben ist eine Geschichte riskanter Veränderungen. Sie sehen, wie die ganze Aufregung zusammenkommt“, sagte er. „Das ist der Beginn einer neuen Ära. Ich denke, der wichtigste Teil besteht darin, die Leute dazu zu bringen, zu verstehen, was im Sport passiert.“ Shaun Tomson, der nur ein Jahr nach Beginn des Pro-Surfens die Weltmeisterschaft 1977 gewann, sah sich unter den Tausenden von Menschen um, die zu dem eintägigen Event erschienen. „Beim Surfen drehte sich alles um Fortschritt“, sagte er. „Ich denke, es gibt viel mehr Surfer, das Surfen ist viel einfacher geworden, die Ausrüstung ist einfacher. Weißt du, was sich nicht geändert hat? Der Stoke, der uns alle dazu bringt, auf Wellen zu reiten. Das ändert sich nie.“

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