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L'opposition russe blâme Google et Apple pour avoir retiré l'application Vote

Amer Asia ReportDes militants de l'opposition russe ont accusé Apple Inc. et Google d'Alphabet Inc. d'avoir supprimé vendredi une application de vote de protestation de leurs magasins russes sous la pression des autorités alors que les élections législatives commençaient. Les entreprises technologiques américaines « ont cédé au chantage du Kremlin », a écrit Leonid Volkov, l'un des principaux collaborateurs du chef de l'opposition emprisonné Alexey Navalny sur Telegram. Les partisans du critique de Poutine ont dénoncé cette décision comme "un acte honteux de censure politique". Google a supprimé l'application en Russie sous la pression après que des responsables aient menacé d'emprisonner ses employés locaux, a déclaré une personne proche de l'entreprise, s'exprimant sous couvert d'anonymat. Apple et Google n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Les autorités russes avaient accusé les entreprises de s'ingérer dans les élections en proposant des applications d'opposition malgré les décisions de justice interdisant l'accès au contenu. Le chef de la commission parlementaire chargée d'enquêter sur l'ingérence étrangère dans les affaires intérieures de la Russie, Vasily Piskarev, a déclaré jeudi que le personnel des entreprises pourrait faire face à des poursuites pénales si les applications n'étaient pas supprimées, a rapporté le service d'information d'État Tass. Les régulateurs ont mis en garde contre de nouvelles amendes et d'autres mesures. « Vote intelligent » : la soi-disant initiative de vote intelligent de Navalny vise à galvaniser le mécontentement face à la stagnation du niveau de vie pour vaincre les candidats du parti au pouvoir. La Russie organise trois jours de vote pour la chambre basse du parlement de la Douma d'État de vendredi à dimanche, au cours desquels l'impopulaire parti Russie unie de Poutine compte sur une victoire écrasante. L'application de vote intelligent, également accessible via la version éponyme de Navalny, n'était pas accessible vendredi sur Google Play ou App Store en Russie, bien qu'elle reste visible pour les utilisateurs d'autres pays. Les tribunaux russes ont interdit les références en ligne au vote intelligent et ont déclaré les organisations de Navalny "extrémistes". Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, s'est félicité des suppressions, déclarant que "ces applications sont illégales sur le territoire de notre pays". La répression a également conduit à des interruptions de l'accès à Google Docs en Russie après que les partisans de Navalny aient utilisé l'éditeur de texte pour distribuer ses listes de candidats recommandés, selon Roskomsvoboda, un groupe de défense des droits sur Internet. Des problèmes similaires ont été signalés plus tôt dans la semaine avec l'App Store d'Apple, via lequel l'application de vote intelligent a été distribuée. Le président Vladimir Poutine, 68 ans, après deux décennies au pouvoir, a fortement intensifié ses efforts pour maîtriser Internet, qui est resté un bastion de la liberté d'expression. Plus tôt cette année, après des manifestations de masse contre l'emprisonnement de Navalny, la Russie a ralenti l'accès à Twitter. Il a également infligé des amendes de plusieurs millions de dollars à des sociétés de médias sociaux, dont Facebook et Google, pour ne pas avoir supprimé les appels à des manifestations jugés illégaux par les autorités. Le Kremlin a recouru à écarter les concurrents des urnes et les alliés de Navalny ont été contraints à l'exil ou emprisonnés. L'effort de vote intelligent, qui incite principalement à choisir des candidats communistes, pourrait toujours représenter un défi pour les prétendants préférés du Kremlin dans certaines courses, en particulier dans les grandes villes. Internet Crackdown : Le ministère des Affaires étrangères a convoqué l'ambassadeur américain la semaine dernière pour se plaindre que les « géants du numérique » américains violent les lois russes sur la non-ingérence dans les élections. Des huissiers de justice ont visité le bureau de Google à Moscou au début de cette semaine à propos de l'interdiction du vote intelligent. "Des motifs formels existent déjà pour le blocage complet en Russie d'Apple, Google, YouTube, Twitter, Facebook et autres", a déclaré Damir Gainutdinov, un expert de la liberté d'Internet au sein du groupe de défense des droits humains Agora. Les autorités tentent également de forcer les fournisseurs de réseaux privés virtuels à empêcher les utilisateurs de contourner les interdictions et d'accéder à des contenus non autorisés, a-t-il déclaré. "Pour l'instant, il semble qu'ils testent simplement leur capacité à limiter les informations", a déclaré Gainutdinov. "Mais le risque est que la Russie opte pour un contrôle beaucoup plus strict." Les restrictions d'Internet surviennent alors que le Kremlin a mené une répression croissante contre la vie politique, arrêtant des milliers de manifestants et emprisonnant des militants de l'opposition. Navalny, qui purge une peine de 2 ans et demi de prison, a à peine survécu à un empoisonnement chimique l'année dernière que lui et les gouvernements occidentaux ont imputé au Kremlin. Les responsables russes nient tout rôle dans l'attaque d'agent neurotoxique. La Russie a également interdit cette année les organisations de Navalny, les qualifiant d'extrémistes.

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