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Russische Opposition verprügelt Google und Apple wegen Pulling Vote App

Amer Asia ReportRussische Oppositionsaktivisten beschuldigten Apple Inc. und Google von Alphabet Inc., am Freitag auf Druck der Behörden eine App für Protestabstimmungen aus ihren russischen Geschäften entfernt zu haben, als die Parlamentswahlen begannen. Die US-Technologieunternehmen "sind der Erpressung des Kremls nachgegeben", schrieb Leonid Volkov, ein Top-Berater des inhaftierten Oppositionsführers Alexey Nawalny, im Telegram. Die Anhänger des Putin-Kritikers bezeichneten den Schritt als "beschämende politische Zensur". Google hat die App in Russland unter Druck entfernt, nachdem Beamte mit der Inhaftierung seiner lokalen Mitarbeiter gedroht hatten, sagte eine dem Unternehmen nahestehende Person unter der Bedingung der Anonymität. Apple und Google reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren. Russische Behörden hatten den Unternehmen vorgeworfen, sich in die Wahlen einzumischen, indem sie der Opposition Apps angeboten haben, obwohl Gerichtsurteile den Zugang zu den Inhalten verbot. Der Vorsitzende des Parlamentsausschusses zur Untersuchung ausländischer Einmischung in die inneren Angelegenheiten Russlands, Wassili Piskarew, sagte am Donnerstag, die Mitarbeiter der Unternehmen könnten strafrechtlich verfolgt werden, wenn die Apps nicht entfernt würden, berichtete der staatliche Nachrichtendienst Tass. Die Aufsichtsbehörden warnten vor neuen Bußgeldern und anderen Maßnahmen. „Smart Voting“: Nawalnys sogenannte Smart-Voting-Initiative zielt darauf ab, Unzufriedenheit über den stagnierenden Lebensstandard zu schüren, um die Kandidaten der Regierungspartei zu besiegen. Russland hält von Freitag bis Sonntag drei Tage lang Wahlen für das Unterhaus der Staatsduma ab, in dem Putins unbeliebte Partei Einiges Russland mit einem souveränen Sieg rechnet. Die Smart-Voting-App, die auch über die gleichnamige Version von Nawalny zugänglich ist, war am Freitag nicht auf Google Play oder im App Store in Russland zugänglich, obwohl sie für Benutzer in anderen Ländern sichtbar bleibt. Russische Gerichte haben Online-Hinweise auf Smart Voting verboten und Nawalnys Organisationen als "extremistisch" bezeichnet. Kreml-Sprecher Dmitri Peskow begrüßte die Abschiebungen und sagte: "Diese Anträge sind auf dem Territorium unseres Landes illegal." Die Razzia führte auch zu Unterbrechungen des Zugriffs auf Google Docs in Russland, nachdem Nawalnys Unterstützer den Texteditor verwendet hatten, um ihre Listen mit empfohlenen Kandidaten zu verteilen, so Roskomsvoboda, eine Interessenvertretung im Internet. Ähnliche Probleme wurden Anfang der Woche mit Apples App Store gemeldet, über den die Smart-Voting-App vertrieben wurde. Präsident Wladimir Putin, 68, hat nach zwei Jahrzehnten an der Macht die Bemühungen zur Eindämmung des Internets, das eine Bastion der freien Meinungsäußerung geblieben ist, stark verstärkt. Anfang des Jahres verlangsamte Russland nach Massenprotesten gegen Nawalnys Inhaftierung den Zugang zu Twitter. Es verhängte auch Geldstrafen von mehreren Millionen Dollar gegen Social-Media-Unternehmen wie Facebook und Google, weil sie Aufrufe zu Demonstrationen, die von den Behörden für illegal erklärt wurden, nicht gelöscht hatten. Der Kreml drängte Konkurrenten von der Wahl, und Nawalnys Verbündete wurden ins Exil oder ins Gefängnis getrieben. Die klugen Abstimmungsbemühungen, die hauptsächlich dazu drängen, kommunistische Kandidaten auszuwählen, könnten die bevorzugten Kandidaten des Kremls in einigen Rennen, insbesondere in den Großstädten, immer noch vor eine Herausforderung stellen. Durchgreifendes Internet: Das Außenministerium hat den US-Botschafter letzte Woche einbestellt, um sich darüber zu beschweren, dass amerikanische "digitale Giganten" gegen russische Gesetze zur Nichteinmischung in Wahlen verstoßen. Gerichtsvollzieher besuchten Anfang dieser Woche Googles Büro in Moskau wegen des intelligenten Wahlverbots. "Es gibt bereits formelle Gründe für die vollständige Sperrung von Apple, Google, YouTube, Twitter, Facebook und anderen in Russland", sagte Damir Gainutdinov, Experte für Internetfreiheit bei der Menschenrechtsgruppe Agora. Die Behörden versuchten auch, Anbieter von virtuellen privaten Netzwerken zu zwingen, Benutzer daran zu hindern, Verbote zu umgehen und auf nicht autorisierte Inhalte zuzugreifen, sagte er. "Im Moment scheint es, als würden sie nur ihre Fähigkeit testen, Informationen einzuschränken", sagte Gainutdinov. "Aber das Risiko besteht darin, dass Russland sich für eine viel strengere Kontrolle entscheidet." Die Internetbeschränkungen kommen, da der Kreml zunehmend gegen das politische Leben vorgeht, Tausende von Demonstranten festnimmt und Oppositionelle inhaftiert. Nawalny, der eine zweieinhalbjährige Haftstrafe verbüßt, überlebte letztes Jahr nur knapp eine chemische Vergiftung, die er und westliche Regierungen dem Kreml angelastet haben. Russische Beamte bestreiten jede Rolle bei dem Nervengift-Angriff. Russland hat in diesem Jahr auch Nawalnys Organisationen verboten und sie als extremistisch bezeichnet.

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